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Tanzania, gli elefanti rischiano l'estinzione: governo e Wwf li proteggono con il radiocollare

di Cristina Colombera
Selous Game: in questa riserva della Tanzania, negli ultimi 40 anni il numero dei pachidermi sta diminuendo fortemente: il 90 per cento è scomparso e da 110mila specie si è arrivati a 15.200 esemplari
Governo e Wwf proteggono gli elefanti con il radiocollare
I radiocollari consentono il monitoraggio delle popolazioni degli elefanti nei parchi della Tanzania © Rob Beechey/WWF

Selous Game - "La Tanzania è stata duramente colpita dall’ultima crisi di bracconaggio che ha interessato l’intera Africa per 10 anni", ha fatto sapere alla Cnn Bas Huijbregts, direttore delle specie africane del Wwf.

Ogni anno in Africa vengono uccisi in media 20.000 elefanti dai trafficanti di zanne

Per far fronte a questo problema, governo e WWF hanno lanciato la più grande campagna di monitoraggio della popolazione di elefanti tramite radiocollare. Con oltre il 90 per cento degli elefanti sterminati negli ultimi 40 anni all’interno del Selous Game Reserve (sito World Heritage UNESCO), rafforzare la capacità di controllo e monitoraggio dei ranger è essenziale per ricostruire le popolazioni decimate dai bracconieri.

Nell’ambito del progetto, che durerà 12 mesi, 60 elefanti saranno radiocollarati all’interno e ai margini dell’area parco. Ciò consentirà ai ranger e al personale di tracciare i movimenti dei pachidermi e reagire in tempo reale in caso di eventuali minacce. L’uso dei collari satellitari è uno strumento di comprovata efficacia per il monitoraggio della fauna selvatica, anche per aumentarne la sicurezza. 

 

L'elefante sedato con gli operatori del parco Selous e del WWF intenti nell'applicazione del radiocollare GPS © J.Odelberg
L'elefante sedato con gli operatori del parco Selous e del WWF intenti nell'applicazione del radiocollare GPS
© J.Odelberg

 

Grazie alle informazioni raccolte con i radiocollari si potranno anticipare gli spostamenti dei branchi di elefanti e prevenire i pericoli che potrebbero incontrare sul loro cammino, sia quelli collegati al bracconaggio sia quelli relativi  al conflitto con le comunità umane, nel caso gli spostamenti fossero verso i villaggi e i campi coltivati.

La maggior parte del bracconaggio degli elefanti è per l’avorio. Una situazione tanto pericolosa che, nel 2014, l’Unesco ha inserito Selous nella sua lista del Patrimonio mondiale in pericolo. Per catturare un elefante, i bracconieri impiegano solo 30 minuti. Con questa iniziativa, Selous Game spera anche di aumentare il numero di turisti dato che il parco è relativamente poco servito rispetto alle riserve nel Nord del Paese. "È un importante motore economico per la Tanzania meridionale - ha concluso Huijbregts - e in questa riserva vedo un enorme potenziale turistico".

I collari satellitari sono un primo importante passo verso l'obiettivo "Zero bracconaggio", consentendo ai team di protezione della fauna selvatica di stare sempre sul chi vive contro gli attacchi dei bracconieri che sappiamo essere senza alcun tipo di scrupolo” ha detto Asukile Kajuni del WWF-Tanzania.

Per una maggiore efficacia nell’intercettare gli spostamenti degli elefanti i dati arriveranno direttamente sui cellulari degli operatori.

Per raggiungere l'obiettivo “Zero bracconaggio” è necessario realizzare una sinergia che va dalle azioni di intelligence (compresi gli sforzi per localizzare le aree di addestramento dei criminali), alla collaborazione con giudici e pubblici ministeri.

Ogni anno, in media, 20.000 elefanti vengono uccisi per le loro zanne in Africa:  questo è inaccettabile e deve finire ora”, ricorda Margaret Kinnaird, Leader del WWF Wildlife Practice.

La scorsa settimana due elefanti facenti parte della popolazione del Selous Game Reserve sono stati radiocollarati nel vicino Mikumi National Park. Per applicare il radiocollare a questi giganti (che possono arrivare pesare 6 tonnellate) l’animale viene prima sedato a distanza con un dardo, poi immobilizzato. Una volta sedato, la squadra entra in azione per applicare il collare e per raccoglie dati sulla salute dell’elefante. In tutto le operazioni richiedono circa 30 minuti, dopo di che all’animale viene iniettato un farmaco per rianimarsi e in pochi minuti può riunirsi al suo gruppo familiare.