La Società di Zoologia di Londra ha stilato la lista degli animali maggiormente in pericolo nel mondo: c’è anche la tartaruga punk dalla cresta verde che vive solamente nel fiume Mary, in Australia

È talmente buffa che a vederla ispira immediatamente simpatia: formalmente descritta dagli scienziati solo nel 1994, la tartaruga punkElusor macrurus nella classificazione scientifica – che vive solamente nel fiume australiano Mary, nel Queensland, ha il triste primato di rientrare nella nuova lista Edge, Evolutionarily Distinct and Globally Endangered, dei rettili maggiormente in pericolo d’estinzione.

Come sempre c’è di mezzo l’uomo. Se dovesse estinguersi, dovremmo ringraziare la solita e stolida moda umana: negli anni 70 le giovani generazioni sono state decimate per soddisfare la smania di tenere questa tartarughina come animale domestico: si calcola che ne siano stati catturati oltre 15mila esemplari, sia adulti sia neonati, cosicché la popolazione è diminuita del 95 per cento.

Il suo aspetto particolare e unico invece di aiutarla l’ha penalizzata, contribuendo a renderla così desiderata. Ma perché ha la cresta verde? Semplicemente perchè sviluppa una crescita di alghe sulla testa e su tutto il carapace. Non bastasse, sotto il mento ha due escrescenze simili a dita, che utilizza come organo per tastare la sabbia del fiume dove vive. Inoltre, è capace di nuotare molto velocemente grazie alla forma del corpo e alla lunga coda, la cui misura arriva fino a due terzi del carapace. Insomma, un vero oggetto da esibire. Invece è una creatura vivente che merita rispetto.

Questo rettile ha caratteristiche che la rendono davvero unica: oltre alla famosa “cresta verde”, che le cresce sulla testa e che usa per mimetizzarsi, è anche una delle tartarughe più grandi d’Australia. La sua lunghezza massima arriva a 40 centimetri, ma non è solo questo che la contraddistingue: la Mary River, infatti, può sopravvivere fino a 72 ore sott’acqua, senza salire in superficie per respirare, perché ha degli organi simili a branchie all’interno della cloaca, la cavità vicino alla coda che viene usata sia per la riproduzione sia per la defecazione.

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