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L’ultima foto prima di schiantarsi sulla Luna

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AFP PHOTO / HO / Israeli Aerospace Industries (IAI)

L’ultima foto trasmessa dalla sonda israeliana prima di schiantarsi sulla Luna

Missione fallita: la sonda israeliana si è schiantata durante la fase finale dell’allunaggio, facendo svanire il sogno di portare sulla Luna il primo veicolo privato della storia.

La manovra di allunaggio è iniziata alle 21.10 (ore italiane) e poco prima di toccare il suolo lunare il modulo ha perso il motore principale ed è precipitato senza controllo.

La manovra è stata seguita in diretta dagli ingegneri della società privata SpaceIl e dall’Agenzia spaziale israeliana, la Aerospace Industry of Israel.

A consolarli dalla delusione è stato il premier Benjamin Netanyahu che ha promesso un nuovo tentativo entro due anni. “Se non ce la facciamo, ci riproviamo. E la prossima volta andrà meglio”, ha affermato.

Il presidente Reuven Rivlin ha seguito la trasmissione con 80 studenti di scuola media nella sua residenza ufficiale di Gerusalemme. 


“Non ce l’abbiamo fatta, ma ci abbiamo sicuramente provato”, ha spiegato l’ideatore e principale sostenitore del progetto, Morris Kahn, in diretta dal centro controllo delle missioni vicino a Tel Aviv. “Penso che il traguardo raggiunto sia incredibile, credo che ne dobbiamo essere orgogliosi”, ha aggiunto.

“Siamo sulla Luna, ma non nel modo in cui volevamo”, ha commentato uno degli ingegneri che hanno lavorato al grande progetto. “Siamo il settimo Paese a essere andato in orbita attorno alla luna e il quarto a raggiungere la superficie lunare”, ha aggiunto un suo collega che vede comunque il bicchiere mezzo pieno.

Il modulo lunare senza equipaggio, 585 chili di peso, 1,5 metri di lunghezza e circa 100 milioni di dollari di costo, è stato messo in orbita il 22 febbraio.

Nonostante il fallimento, Beresheet (che in ebraico significa Genesi) ha comunque il record di prima missione lunare di Israele e primo volo spaziale della storia interamente a carico da donazioni private e dedicato a scopi didattici.

Se ci fosse riuscito, Israele sarebbe diventato il quarto paese nella storia a raggiungere il traguardo. Solo la Russia, gli Stati Uniti e la Cina hanno percorso il viaggio di 384.000 chilometri e sono atterrati ‘sani e salvi’ sulla Luna. 

Beresheet è stato lanciato da Cape Canaveral, in Florida, il 22 febbraio con un razzo Falcon 9 dalla società SpaceX di Elon Musk. La sua velocità ha raggiunto i 10 chilometri al secondo (36.000 chilometri all’ora). La missione avrebbe dovuto misurare il campo magnetico della Luna per permettere di comprendere meglio la formazione del satellite. 

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