Prima Pagina>Salute>Le attività del cervello in una mappa colorata: come interagiscono tra loro un miliardo di cellule
Salute Scienze

Le attività del cervello in una mappa colorata: come interagiscono tra loro un miliardo di cellule

Sono oltre un miliardo le cellule cerebrali, e il funzionamento del cervello resta in buona parte misterioso. Ma un nuovo studio permetterà di comprendere il perché di alcune malattie neurologiche e di come si formano i ricordi

Creata per la prima volta una mappa che mostra le attivazioni delle connessioni (sinapsi) tra oltre un miliardo di cellule cerebrali che ci permetterà non sono di capire come i ricordi si formano e vengono richiamati, ma anche come funzionano e agiscono alcune malattie neurologiche. Si tratta della sinaptoma e a metterla a punto sono stati un gruppo di ricercatori scozzesi, dell’Università di Edimburgo che hanno pubblicato i risultati delle loro ricerche sulla rivista Neuron. La loro complessa serie di immagini è la prima a illustrare come queste connessioni vitali sono organizzate e potrebbe avere un impatto sulla nostra comprensione fondamentale del cervello. I ricercatori hanno anche dimostrato che questa mappa molecolare è alterata nei topi con caratteristiche di autismo e di schizofrenia, suggerendo che potrebbe fornire informazioni vitali sui disturbi cerebrali. Per realizzare la mappa sono state utilizzate tecniche all’avanguardia, tra cui l’imaging molecolare e l’intelligenza artificiale. Hanno studiato sezioni di tessuto cerebrale ingegnerizzate per emettere luce, consentendo agli scienziati di vedere le sinapsi a colori. Tagliando distinti tipi di molecole in ciascuna sinapsi per colore, sono stati in grado di rilevare uno schema vivido di sinapsi attraverso il cervello. Diversi gruppi di sinapsi erano attivi a seconda dei comportamenti distinti dei topi, come mangiare, correre o saltare. I ricercatori dicono che la diversità dei tipi di sinapsi può essere la chiave per richiamare le informazioni, aiutando il cervello a localizzare rapidamente i ricordi attraverso i modelli della sua attività. Questa scoperta potrebbe aiutare gli scienziati a capire meglio come si sviluppano i problemi di memoria. Lo studio ha anche dimostrato che i topi allevati per rispecchiare aspetti dell’autismo e della schizofrenia avevano le mappe dei sinaptomi alterate e non avevano richiamato correttamente le informazioni.

Ci sono più sinapsi nel cervello umano che stelle nella galassia – ha spiegato il principale autore di questa ricerca, Seth Grant del Center for Clinical Brain Sciences dell’Università di Edimburgo – il cervello è l’oggetto più complesso che conosciamo e comprendere le sue connessioni a questo livello rappresenta un importante passo in avanti per svelare i suoi misteri. Nel creare la prima mappa di questo tipo, siamo rimasti colpiti dalla diversità delle sinapsi e dagli schemi squisiti che formano. Questa mappa apre una vasta gamma di nuove strade di ricerca che dovrebbero trasformare la nostra comprensione del comportamento e delle malattie del cervello”.

Fonte: AGI

Please follow and like us:

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *