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Rara forma di epilessia infantile forse curabile con il veleno di ragno

L’epilessia o “mal caduco” è una delle malattie più mitizzate nell’antichità, ritenuta anche sintomo medianico, di possessione diabolica, di stregoneria, di maledizione degli dèi. Ne soffrivano Napoleone e Van Gogh, Petrarca e Dostoevskji…

Una forma rara di epilessia, difficile da trattare, potrebbe essere trattata con il veleno di ragno. Queste, in estrema sintesi, le conclusioni di uno studio della University of Queensland e del Florey Institute of Neuroscience. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences. I ricercatori ritengono che i peptidi presenti nel veleno degli aracnidi possono controllare le convulsioni associate alla sindrome di Dravet, una condizione poco conosciuta che colpisce i bambini e contro la quale i farmaci non sono molto efficaci. Ma le molecole di amminoacidi nei ragni potrebbero ripristinare le deficienze neuronali che scatenano gli attacchi. 

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   “Circa l’80 per cento dei casi di sindrome di Dravet è causata da una mutazione in un gene chiamato SCN1A – dice Glenn King, autore dello studio – Quando questo gene non funzione come dovrebbe – continua – i canali di sodio nel cervello che regolano l’attività cerebrale non funzionano correttamente. Nei nostri studi (sui topi, ndr), il peptide presente nel veleno di ragno è stato in grado di colpire specificatamente i canali colpiti da Dravet, ripristinando la funzione dei neuroni del cervello ed eliminando le convulsioni”. 

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