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Dalle Dolomiti la lucertola più antica del mondo

È la Stele di Rosetta dell’evoluzione degli squamati. Megachirella wachtleri, un piccolo rettile vissuto circa 240 milioni di anni fa, è la lucertola più antica del pianeta. Il ritrovamento del suo fossile fornisce informazioni chiave

Trento – Un fossile trovato nelle Dolomiti del Trentino Alto Adige è la più antica lucertola al mondo finora conosciuta e riscrive la storia di serpenti e degli altri piccoli rettili. La loro origine, infatti, va spostata indietro di circa 75 milioni di anni, fino a oltre 255 milioni di anni fa, prima cioè della più profonda estinzione di massa della storia.

Alla ricerca italiana, cui partecipano il Muse, Museo delle scienze di Trento, il Centro di fisica teorica Abdus Salam di Trieste, il Centro Enrico Fermi di Roma e l’acceleratore di particelle Elettra di Trieste, la rivista Nature dedica la copertina: una ricostruzione dell’animale realizzata dal paleoartista milanese Davide Bonadonna.

Il fossile della piccola lucertola è stato scoperto 20 anni fa in Val Pusteria, in provincia di Bolzano, ma solo ora i paleontologi, coordinati da Tiago Simões dell’Università canadese di Alberta, hanno potuto svelarne i segreti con un’analisi simile alla Tac che ha permesso, dopo milioni di anni, di separarlo virtualmente dalla roccia.

Così i paleontologi sono stati i primi a osservare la faccia ancora nascosta di Megachirella, quella inglobata nella roccia. “È come se fosse uscito dall’anonimato e fosse stato scoperto una seconda volta“, ha spiegato all’Ansa il paleontologo del Muse Massimo Bernardi, tra gli autori della ricerca. “Le analisi hanno permesso di svelarne caratteristiche morfologiche finora sconosciute“, ha aggiunto.

Per Bernardi, “questo piccolo rettile può essere considerato una sorta di Stele di Rosetta dell’evoluzione degli squamati, il gruppo cui appartengono serpenti e lucertole“. Oggi la Terra è abitata da circa 10mila specie di lucertole e serpenti, quasi il doppio di quelle dei mammiferi. Gli studiosi considerano Megachirella tra i più importanti fossili mai rinvenuti nel nostro Paese.

Per Bernardi, “da oggi sarà un punto di riferimento per tutti coloro che studieranno e racconteranno l’evoluzione dei piccoli rettili, una chiave – ha concluso – per la comprensione di una vicenda evolutiva che ha condizionato per sempre la storia della vita sul nostro pianeta“.

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