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Nuovo asteroide passa a metà strada fra Terra e Luna – DIRETTA ALLE 1,30

A pochi giorni dal passaggio di 1998 HL1, un nuovo asteroide si prepara a passare davvero molto vicino alla Terra alle 7,30 di domani mattina, quando sfreccerà a soli 190.000 chilometri dalla Terra, ossia a circa la metà della distanza che separa il nostro pianeta dalla Luna. “Una distanza che rimane tuttavia di assoluta sicurezza”, ha rilevato l’astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope.

La freccia indica l’asteroide 2019 UB8, fotografato da Gianluca Masi, del Virtual Telescope (fonte: The Virtual Telescope Project 2.0)

E’ una visita che arriva a breve distanza da quella dei due piccoli asteroidi 2019 UN8 e 2019 UO8, transitati anche questi all’interno dell’orbita lunare e scoperti entrambi quando erano in allontanamento. Il nuovo arrivato, che si chiama 2019 UB8, visita la Terra a pochissimi giorni dalla sua scoperta, che risale al 26 ottobre.


Rappresentazione grafica dell’orbita percorsa dall’asteroide 2019 UB8 (fonte: The Virtual Telescope Project 2.0)

Ha un diametro stimato fra 4,3 e 9,5 metri: “Le sue dimensioni sono perciò modeste, minori rispetto a quelle dell’asteroide che nel febbraio 2013 esplose nei cieli di Čeljabinsk”, ha detto ancora Masi. Osservarlo non sarà semplice in quanto risulta piuttosto debole e in rapido moto apparente tra le stelle. Catturarne le immagini sarà quindi possibile soltanto con l’aiuto di un telescopio dal diametro abbastanza grande.

Dall’Italia si potrà osservare bene a partire dalla prossima mezzanotte, quando l’asteroide sarà nella regione di cielo dominata dalla costellazione dell’Eridano, il fiume Po celeste, e da lì scivolerà rapidamente verso il cielo australe, per tramontare prima dell’alba. 

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