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Ottenuto un nuovo stato della materia, è un liquido di elettroni

Nuovi dispositivi che usano la luce per trasmettere informazioni attraverso lo spazio, o per individuare cellule tumorali nella pelle o ancora per scoprire armi nascoste e fornire le basi per i computer quantistici del futuro; diventa possibile costruirli grazie al primo liquido di elettroni ottenuto a temperatura ambiente. Il risultato, pubblicato sulla rivista Nature Photonics, è del gruppo dell’Università della California a Riverside guidato da Trevor Arp e Dennis Pleskot.

Bombardando con impulsi laser un sottilissimo strato di un materiale semiconduttore, è stato possibile ottenere uno stato esotico della materia. “Colpendo il materiale semiconduttore, formato quasi da un unico strato di atomi, i potenti raggi laser hanno eccitato gli elettroni carichi negativamente, che si sono lasciati dietro delle buche cariche positivamente”, spiega all’ANSA Iacopo Carusotto, primo ricercatore dell’Istituto Nazionale di Ottica del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Ino-Cnr) a Trento.

“In questo modo – ha aggiunto – sono stati ottenuti tanti elettroni e tante buche che si muovono liberamente, come sulla superficie di una pizza, e che si comportano come se fossero molecole d’acqua”. “Si tratta di un sistema molto interessante – prosegue Carusotto – perché le buche e gli elettroni sono legati da una forte interazione e quindi si potrebbero ottenere dei nuovi stati della materia particolari: è senz’altro un buon cavallo di battaglia per investigare aspetti della fisica fondamentale. Inoltre”, aggiunge il ricercatore, “sono riusciti ad ottenere questo risultato a temperatura ambiente, un aspetto che semplifica moltissimo le cose. Per le possibili applicazioni tecnologiche – ha concluso – il passo è ancora molto lungo e penso che i dispositivi ipotizzati dagli autori della ricerca siano abbastanza futuristici”.

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