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Sulla Terra un luogo senza vita

Torride, ricche di acidita’, si trovano sul cratere di un vulcano e sono ricchissime di sale e di esalazioni di gas tossici: le sorgenti geotermali di Dallol, in Etiopia, fra i pochissimi ambienti terrestri privi di vita, pur esserndo ricche di acqua. E’ quanto emerge dalla ricerca pubblicata sulla rivista Nature Ecology & Evolution dal Centro nazionale francese per la ricerca scientifica, Cnrs. Il risultato potrebbe orientare diversamente la caccia alla vita su altri pianeti poiché indica che l’acqua non sempre è una garanzia per la vita.

I dati della ricerca coordinata da Purification Lopez Garcia smentiscono l’ipotesi che anche in un luogo difficile come le sorgenti di Dallol potessero svilupparsi colonie di microrganismi capaci di adattarsi a condizioni estreme. I rilievi indicano che non ci sono tracce di esseri viventi e fanno di queste sorgente geotermali uno dei luoghi più inospitali della Terra, così torrido che in inverno le temperature superano i 45 gradi e dove abbondano pozze d’acqua saline e ricche di acidità

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“Dopo avere analizzato una quantità di campioni maggiore rispetto a quanto fatto da ricerche precedenti, e dopo avere eseguito adeguati controlli, abbiamo verificato che non ci sono microrganismi capaci di vivere in queste pozze salate, calde e superacide, nemmeno nei laghi salmastri vicin,i ricchi di magnesio”, ha osservato Purification Lopez Garcia.

Sebbene nel deserto e nei canyon salini vicino al sito idrotermale esista una grande varietà’ di microrganismi primitivi in grado di vivere in ambienti ricchi di sale, ma nulla del genere è stato trovato nelle sorgenti di Dallol . “Il nostro studio – ha concluso la ricercatrice – dimostra che ci sono posti sulla Terra, come le sorgenti Dallol, che sono sterili anche se contengono acqua liquida. Cio’ significa che la presenza di acqua su un pianeta non vuol dire necessariamente che abbia forme di vita”.

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